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¿POR QUE RECICLAR PAPEL? PDF Imprimir Correo electrónico
Escrito por Ezrhy Santamaría   
Jueves 12 de Marzo de 2009 15:47

Actualmente el futuro de los bosques y del papel es poco prometedor, ya que si el ritmo y modo de consumo continúan como hasta ahora, las especies de árboles útiles para la fabricación de madera disminuirán en un 40%. Los expertos indican que la deforestación continuará hasta el año 2.020, y para entonces quedarán solamente 1.800 millones de hectáreas. La mayor parte de las pérdidas tendrán lugar en las regiones más pobres de la Tierra, y afectará a las zonas tropicales. La desaparición de los bosques traerá como consecuencia el correspondiente incremento del efecto invernadero, el avance de los desiertos, el incremento del hambre en el mundo y el aumento de cánceres de distintos tipos.

Si queremos hacer frente al próximo siglo con optimismo y generar un futuro sostenible para nuestros hijos, tendremos que recuperar, reciclar y reutilizar más papel usado para cubrir las necesidades y evitar la desaparición de nuestros bosques y su fauna.

 

Los procesos de reciclaje de papel tienen su origen en los problemas medioambientales generados por la fabricación de papel nuevo:

  • Los productos químicos empleados desprenden olores desagradables y contaminan fuertemente el medio.
  • La tala de árboles necesaria para obtener materia prima podría reducir la masa forestal y provoca desequilibrios climáticos.

 

FASES DEL RECICLAJE DE PAPEL:

  • La fabricación de papel reciclado comienza con la recogida selectiva del papel usado en contenedores especiales.
  • La fase siguiente consiste en una depuración mediante filtrado, y centrifugación, para eliminar las posibles partículas de elementos ajenos a la fibra, como arena, lacas, alambres, cuerdas, etc.
  • Una vez depurada, la pasta se sumerge en agua jabonosa y se inyecta aire para provocar la aparición de burbujas. De este modo, se separa la tinta mediante flotación. La tinta se traslada a vertederos y se incinera con el empleo de su propia energía calorífica.
  • A partir de este punto, la pasta obtenida sigue el mismo proceso que la celulosa de origen primario para la obtención del papel.

 

Si comparamos los procesos de fabricación de papel reciclado con la fabricación de papel a partir de la pasta química virgen, podemos señalar las siguientes mejoras en el impacto ambiental:

  • Disminución del consumo de madera, lo que favorece el desarrollo de las masas forestales, con todos los beneficios que ello acarrea, y reduce los costes de talado, transporte y manipulación.
  • Disminución del consumo energético primario, cuyo ahorro puede llegar al 62,5%.
  • Reducción del 86 % en el consumo de agua.
  • Reducción del 92 % en  los niveles de contaminación del  agua,  de la atmósfera y del suelo, ya que, en la fabricación de papel reciclado, los productos químicos empleados para regular la alcalinidad son biodegradables, por lo que disminuyen la contaminación química.
  • Reducción de masa de RSU en los vertederos. En los países de nivel económico alto, esta reducción alcanza hasta el 30%.

 

PAPEL RECICLADO (PRODUCCIÓN Y USO)

Hoy día, la producción y el uso de papel reciclado se encuentran bien establecidos y ampliamente aceptados. Las tecnologías necesarias están disponibles y es posible producir todo tipo y cualquier calidad de papel mediante papel de desecho como materia prima. El reciclaje de papel de desecho presenta varias ventajas ambientales:

  • Ahorra recursos naturales como madera, energía y agua potable.
  • Minimiza la contaminación del agua y ahorra espacio en basureros y capacidad de incineradores. 

 

El papel reciclado puede utilizarse para los mismos propósitos que el papel de fuentes primarias. No hay indicios de que el papel reciclado sea nocivo para los seres humanos debido a una contaminación por:

  • Gérmenes y patógenos;
  • Sustancias químicas, p.ej., formaldehído;
  • Dioxinas y furanos;
  • Metales pesados, p.ej., plomo.
  • El lodo de alcantarillas destilado que es el desecho de categoría normal que puede ser rellenado o incinerado junto con los desechos sólidos municipales.

 

LAS ENORMES VENTAJAS DEL RECICLAJE DE PAPEL

  • Evita la deforestación masiva de los bosques. Una tonelada de  papel reciclado evita la tala de 17 árboles adultos (de aprox. 15 años de edad).
  • La producción de papel reciclado a partir de un 100 % de papel de desecho no requiere madera."
  • Reciclar una tonelada de papel permite ahorrar 20,000 litros de agua y 4000 Kwh.
  • Ahorro energético. El proceso de fabricación de papel y cartón a partir de fibras celulósicas recuperables supone un ahorro de energía del 70%: eso • significa 390.000 toneladas de petróleo al año.
  • Podrían utilizarse seguramente millones de toneladas de papel y cartón que se desechan anualmente en Panamá.
  • Si se reciclara la mitad del papel usado en el planeta se salvarían 8 millones de hectáreas de bosque al año, se evitaría el 73% de la contaminación y se obtendría un ahorro energético del 60%.
  • Dependiendo de la calidad y limpieza del papel, de desecho, aproximadamente un 75 a 95% del mismo puede convertirse en nuevos productos de papel.