Se realiza la firma del Acuerdo de Cooperación Interinstitucional, Convenio SAR

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En el año de 1979, la Conferencia Internacional sobre búsqueda y salvamento marítimos (SAR) aprobó el Convenio Internacional sobre búsqueda y salvamento marítimos (Convenio SAR, 1979), cuyo principal objetivo era establecer un plan mundial de búsqueda y salvamento marítimos, y dicho plan se basó en un marco de acuerdos multilaterales y/o bilaterales entre estados marítimos vecinos sobre la prestación de servicios de búsqueda y salvamento destinados a lograr la máxima cooperación y el apoyo mutuos para hacer frente a las situaciones de peligro, y la Conferencia invitó también a la Organización Marítima Internacional (OMI), a que elaborara un Sistema Mundial de Socorro y Seguridad Marítima (SMSSM) para la ejecución eficaz del plan de búsqueda y salvamento establecido en el Convenio SAR de 1979.

El Convenio SAR consiste en el compromiso de los países entre sí y con la OMI, de prestar ayuda a las embarcaciones, personas o incluso aviones que pudiesen tener accidentes en sus aguas marinas, de darse un siniestro, el país puede enviar a cualquier embarcación que esté cerca, ya sea deportiva, de turismo o comercial, a brindar el apoyo, porque es una obligación humanitaria que además se encuentra en la Convención del Mar (CONVEMAR) en su Artículo 98 (1), donde indica que todas las naciones están obligadas a prestar auxilio en caso de darse un desastre naval.

La República de Panamá adoptó mediante Ley 29 de 18 de abril de 2013, el Convenio Internacional sobre Búsqueda y Salvamento Marítimo, 1979 (Convenio SAR), el cual nació en la ciudad alemana de Hamburgo en el año de 1979 y está promovido por la Organización Marítima Internacional (OMI).

La firma de este importante acuerdo se realizó como evento previo al Día Internacional para la Reducción de Desastres, que se celebra el 13 de octubre de cada año establecido por la Asamblea General de Organización de las Naciones Unidas ONU, con el propósito de promover una cultura mundial para la reducción de desastres, lo que incluye concientizar a los gobiernos y a las personas para que tomen medidas encaminadas a minimizar estos riesgos, como su prevención y mitigación, e incluyan actividades de preparación.

El Ministro para Asuntos Marítimos, Jorge Barakat Pitty señaló que para una eficiente estrategia enfocada a la Reducción de los Desastres es importante contar con una visión global que permita a la sociedad ser más resistente ante los efectos de los peligros naturales y los desastres tecnológicos y ambientales relacionados con los mismos.

Para reducir las pérdidas humanas, económicas y sociales, es imperante la participación conjunta entre los gobiernos, organizaciones no gubernamentales, la comunidad científica, los medios de comunicación y otros grupos multisectoriales pertenecientes a la comunidad que se dedica a la reducción de los desastres.

La República de Panamá para el fiel cumplimiento de los convenios y tratados internacionales, en este caso el Convenio SAR, debe establecer un sistema de coordinación e intercambio de información con las distintas instituciones del Estado, dentro de sus respectivas funciones y competencias indicadas en las leyes orgánicas y reglamentaciones de cada institución, para llevar a cabo las operaciones de búsqueda y salvamento marítimo de naves y aeronaves que se encuentren en una de las fases de emergencia, a causa de un accidente u otro siniestro ocurrido dentro o fuera de sus aguas jurisdiccionales.

A través de este mecanismo conjunto entre Instituciones, se coordinarán las respuestas, de acuerdo cada uno a su funciones y competencia, a las señales de alerta que emitan las naves en peligro, a fin de que estas puedan asistir en la coordinación y ejecución, según sea el caso, en operaciones de búsqueda y salvamento marítimo de buques que se encuentren en las aguas jurisdiccionales de la República de Panamá.

Por tal motivo, la Autoridad Marítima de Panamá será el ente responsable de coordinar los esfuerzos de búsqueda y salvamento marítimo que se den dentro de las aguas jurisdiccionales de la República de Panamá. Los esfuerzos de coordinación se harán primordialmente requiriendo el apoyo de las naves que estén cercanas al siniestro, o dependiendo del evento, a través del apoyo de las instituciones signatarias del presente Convenio.

Para cumplir con lo establecido, la AMP y las instituciones firmantes se comprometen a compartir, de acuerdo a la normativa aplicable a cada una de ellas, la información que posean relativa de darse un siniestro y que sea requerida, a efectos de coordinar la respuesta efectiva al mismo.

Estuvieron como signatarios del presente Convenio, las más altas autoridades de las siguientes instituciones:

El Ministro para Asuntos Marítimos y Administrador de la AMP, Jorge Barakat Pitty, el Director General de la Autoridad  Aeronáutica Civil (ACC), Alfredo Fonseca Mora, el Administrador de la  Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Jorge Luis Quijano, la Autoridad de los Recursos Acuáticos (ARAP), el Director General del Benemérito Cuerpo de Bomberos de la República de Panamá (BCBRP), Coronel Jaime Villar, el Director General del Servicio Nacional Aeronaval (SENAN) Belsio González, el Director General del Servicio Nacional de Fronteras (SENAFRONT), Cristian Hayer Alvarado, el Director General del Sistema Nacional de Protección Civil (SINAPROC) José Donderis, la Policía Nacional de Panamá (PN), el Ministerio de Salud (MINSA), la Caja de Seguro Social (CSS), el Director Ejecutivo del Sistema Único de Manejo de Emergencias (SUME 911) Gil Fábrega Sánchez, además del Director Ejecutivo de la Cruz Roja Panameña (CRP), Jaime Fernández.